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造車計劃泡湯,蘋果(AAPL.US)的“AI夢”更緊迫了

此前有消息稱,蘋果(AAPL.US)將取消醞釀了近十年的電動汽車項目。蘋果公司放棄自動駕駛汽車的計劃,等于放棄了數十億美元的潛在收入,也放棄了銷售一名高管所說的“終極移動設備”的夢想。蘋果希望其他押注的大項目——包括生成式人工智能(AI)和混合現實頭顯——可以彌補這一缺口。

蘋果目前站在了這個十字路口。周二,蘋果在內部披露了這一消息,令從事該項目的近2,000名員工大感吃驚。據透露,在做出這一決定之前,該公司高管和董事會就如何繼續進行召開了幾個月的瘋狂會議。在不到15分鐘的會議上,首席運營官Jeff Williams和負責電動汽車項目的副總裁Kevin Lynch公布了這個消息。兩位高管告知電動汽車項目的員工,該項目將逐步結束,許多在特別項目組(SPG)汽車團隊中的員工將被轉移到由John Giannandrea領導的人工智能部門。這些員工將專注于生成式人工智能項目,這也是蘋果公司越來越重要的優先事項。

結果是:蘋果的未來不會取決于能否賣出10萬美元的自動駕駛汽車。相反,它將專注于追趕生成式人工智能行業的競爭對手,微軟(MSFT.US)支持的OpenAI和谷歌(GOOGL.US)的聊天機器人已經抓住了消費者和投資者的想象力。汽車項目的中斷也讓蘋果專注于將Vision Pro頭顯——一款羽翼未熟的產品——轉變為主流產品。

投資者和分析師對蘋果此舉表示歡迎,因為這讓蘋果避開了近幾個月來變得更加危險的電動汽車市場。彭博情報分析師Anurag Rana和Andrew Girard表示,“考慮到人工智能收入流相對于汽車的長期盈利潛力”,將資源轉向生成式人工智能是正確的選擇。

但在蘋果一直在努力保持增長之際,這一決定也消除了一個未來的收入來源。雖然該公司在上個季度成功擺脫了銷售低迷,但它警告說,當前階段將再次陷入低迷。盡管Vision Pro本月剛剛推出,但預計在未來幾年內都不會成為增長的主要貢獻者。

銷售一輛汽車,利潤率可能會很低,但收入潛力巨大。這個想法一直被吹捧為蘋果著名的“下一件大事”之一,本可以將消費者更牢固地鎖定在公司的生態系統中。引領美國電動汽車革命的特斯拉公司去年創造了近1000億美元的收入。此外,Alphabet(GOOGL.US)等科技巨頭及其中國競爭對手仍然專注于汽車。

蘋果公司長達十年的汽車項目“泰坦計劃”(Project Titan)本身也是一項人工智能挑戰。蘋果試圖建立一個強大而節能的人工智能系統,使汽車完全自動駕駛。不考慮這一點,蘋果就可以專注于將人工智能應用于iPhone和iPad等現有產品,避免進一步落后于Alphabet旗下的谷歌、亞馬遜(AMZN.US)和微軟等科技同行。

蘋果計劃在6月的開發者大會上展示新的人工智能功能,包括更多自動化的軟件開發工具和總結新聞文章的功能。據報道,iOS 18計劃推出首批新功能,將于9月左右與下一代iPhone一起發布。

由于被稱為“特殊項目組”(Special Projects Group,簡稱SPG)的汽車項目逐漸結束,這些項目現在有了新成員。該公司將把大約三分之一的車輛團隊調往其他部門。與此同時,數百名從事自動駕駛硬件、汽車內飾和外飾以及汽車電子產品的員工將需要在公司內部尋找新的工作。如果他們找不到工作,他們就會被解雇。一些員工已經被告知他們要離開了。

SPG內部有三個主要的團隊——由Dan Dodge領導的軟件團隊;Libo Meyers領導的云工程和軟件集團;以及Vera Carr領導的軟件項目管理團隊,將被轉移到Craig Federighi的軟件部門,負責蘋果的主要操作系統。

此前一直向Stuart Bowers匯報工作的蘋果汽車人工智能團隊,將被轉移到John Giannandrea的機器學習部門從事生成式人工智能的工作。一些汽車人才也可以將他們的技能應用到Vision Pro上。該產品有許多功能,包括依靠人工智能創建佩戴者虛擬形象的能力。

最大的問題是,人工智能多久才能為蘋果帶來可觀的收入。該公司不太可能在幾年內擁有全面的人工智能應用程序和功能。此外,蘋果對用戶隱私的偏好可能會使其在市場上展開激烈競爭變得困難。

目前,蘋果的大部分收入仍將來自硬件。僅iPhone就占了其收入的一半左右。因此,人工智能在短期內最大的潛力將是它結合iPhone、iPad和其他設備的能力。

至于融合了虛擬現實和增強現實技術的Vision Pro,也需要數年時間才能成為主要的賺錢產品。這種身臨其境的技術讓一些早期采用者興奮不已,但該設備的第一版仍然過于笨重和昂貴。即使蘋果每年賣出幾百萬臺,這款售價3500美元的耳機也只占蘋果近4000億美元年收入的一小部分。

該公司正在探索其他大創意,包括重量更輕的AR眼鏡、新型智能家居設備和帶攝像頭的AirPods。但一系列較小的產品能否取代蘋果最大的產品——汽車,還需要數年時間才能判斷。


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