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获腾讯(00700)和米哈游“捧场” Soul的“元宇宙”概念能否为亏损“回血”?

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    强调自己“不是约会软件”的Soul(一款基于兴趣图谱和推荐关系的社交App),在近期更新的招股书中写道,“我们的使命是建立一个‘灵魂’社会元宇宙。”这句宣言将Soul未来打造的业务清晰展露出来:赚“虚拟世界”爱好者的钱。

    这一目标,马上为Soul吸引来志同道合的盟友。据了解,Soul此次赴美上市拟发行1320万股,发行价指导区间为13美元/股至15美元/股。值得注意的是,《原神》游戏的开发商米哈游将出资8900万美元参与私募配售,腾讯全资子公司则持有Soul49.9%的股份。

    然而,想做社交“元宇宙”的Soul至今仍未盈利。靠“打造元宇宙”的雄心,能为Soul弥补巨额亏损吗?

    腾讯、字节跳动也爱“元宇宙”

    “元宇宙”概念诞生于29年前,美国科幻小说家尼奥·斯蒂文森在小说《雪崩》中介绍了一个平行于现实世界的网络世界,即“元宇宙”。每一个现实世界中的人,都会在“元宇宙”中拥有一个网络分身。

    资本市场真正接受“元宇宙”概念,要归功于今年3月份登陆美股的美国游戏平台Roblox。据了解,Roblox重新定义过的“元宇宙”包含八大要素:身份、朋友、沉浸感、低延迟、多元化、随地、经济系统和文明。要实现这些元素,需要企业对VR、AR、AI、5G、云游戏、数字货币等技术都有深入布局。将这些概念聚集一身的“元宇宙第一股”Roblox,在上市首日股价大涨54.4%;截至6月22日,Roblox市值已达470亿美元。

    Roblox在资本市场大获成功并不意外,即便是国内市场也有众多互联网巨头在探索“元宇宙”的奥秘。2021年3月份,MetaApp完成1亿美元C轮融资,号称“元宇宙”赛道的国内最大单笔融资。一直对游戏市场兴趣浓厚的字节跳动,也在今年4月份拿出近亿元人民币,投资“中国版Roblox”代码乾坤。腾讯除了参与Roblox的G轮融资外,还拿下其中国区产品发行的独家代理……

    将自己置身“元宇宙”赛道的Soul,同时吸引了腾讯和米哈游的注意。最新招股书显示,本次IPO发行获得米哈游8900万美元的私募配售;腾讯全资子公司ImageFrameInvestment在持有Soul49.9%股份的同时,还拥有25.7%的投票权。

    Soul的经营业绩还在亏损

    具有浓厚社交属性的Soul,为何要贴上“元宇宙”的标签?艾媒CEO兼首席分析师张毅对《证券日报》记者分析称,Soul对“约会软件”形象的否认,以及对“元宇宙”的打造,都在有意避开社会责任需承担的风险。

    一位资深游戏从业者钟克(化名)告诉《证券日报》记者,不管Soul是否将自己标榜为“年轻人的元宇宙”,还是自称“灵魂社交”,都是为了与陌陌(14.9,0.23,1.57%)、探探等交友平台进行区分,以拔高自己的调性,吸引更多新用户入驻。

    但是,想做社交“元宇宙”的Soul至今仍未盈利。招股书显示,自2019年以来,Soul的业绩一直处于亏损状态。2019年、2020年及2021年一季度,Soul分别亏损3亿元、4.88亿元、3.83亿元,其中2020年和2021年一季度净亏损额分别同比扩大62.67%和624.7%。销售和营销费用是Soul最大的开支,2019年、2020年及2021年一季度,其营销费用占营收比分别达到278.1%、120.9%及192.9%。

    一直对“元宇宙”兴致勃勃的米哈游为何会选中Soul?“与其说米哈游看中Soul的‘元宇宙’概念,不如说是需要Soul平台上的‘Z世代’用户为自己的游戏引流。”钟克表示,在游戏行业,一个优质用户(周留存用户)的获客成本大约在10美元,Soul的月活跃用户有几千万,这笔账算下来,米哈游的8900万美元投资并不亏。“此外,与米哈游合作,也能降低Soul的获客成本。”

    招股书介绍,截至2021年一季度,Soul的月活跃用户达到3320万,73.9%的活跃用户是90后,Soul已成为“Z世代”用户渗透率最高的App之一。

    张毅认为,“另一款社交平台陌陌是靠直播变现,但社交型直播这股风再发展下去会遇到一定的瓶颈,对后来者而言,显然不是一个更好的变现方式。soul和米哈游的合作,更像是将用户引到游戏领域来变现。”

    Soul的“元宇宙”还没有雏形

    喊出“元宇宙”口号的Soul,或许还未打造出“元宇宙”雏形。

    据招股书介绍,Soul目前仍是在线社交游乐场,AI技术主要体现在提升内容识别和用户标记能力上,以满足用户社交体验。但根据Roblox定义的“元宇宙”,若想成功打造符合行业理解的虚拟世界,对VR、AR、AI、5G、云游戏、数字货币等技术都需相应投入。

    钟克认为,“Soul的‘元宇宙’仍停留在10年前的线上交友和5年前的社区概念上。”在钟克看来,Soul现有的捏脸系统,只是披上个“xx星球”的标签等技术,并不代表成熟的虚拟形象技术,产品上也缺乏用户之间的深度交互。“做深度交互,肯定需要用户利用一些实体设备,或通过VR等技术实现。目前Soul的核心还是陌生人社交,技术还没达到塑造‘元宇宙’的水平。”

    对此,《证券日报》记者采访Soul相关负责人,问及是否在技术层面有新的推动。对方回应称,目前处于缄默期,不便回复。


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