首页 美股要闻 正文

为迎合消费者环保诉求 通用磨坊(GIS.US)带头拓展再生农业

扫码手机浏览

本文来自 微信公众号“FBIF食品饮料创新”。

通用磨坊General Mills)(GIS.US)和荷美尔食品(Hormel Foods)(HRL.US)等公司正在向再生农业领域拓展,以此回应消费者的环保诉求。

食品制造商正在全球数百万英亩的土地上收获农产品,并将其使用在他们产品的生产中。现在,越来越多的公司希望通过再生农业来修复土壤环境,以满足消费者对环境友好型产品的需求。

通用磨坊最近与农民和供应商展开了合作:他们将采用这种可持续的生产方式,预计2030年前可以在100万英亩的土壤上培育燕、小麦、玉米、奶制品和甜菜。

根据尼尔森的一项调查显示,如今的消费者比以往更关心可持续发展。近半数美国消费者会根据品牌是否承诺保护环境,来决定是否购买该品牌的产品。有数据分析公司预测,这种趋势短期不会改变,预计到2021年,人们将在可持续产品上花费将达1500亿美元。

Shauna Sadowski是通用磨坊公司负责有机天然食品可持续发展的主管,他在Food Dive采访时表示:“可持续性对食品公司来说是一件大事,因为我们生产的食品依赖于农业。看到大面积的土地正在退化,我们认为可持续的生产方式就是改变的钥匙,这就是再生农业的意义所在。我们不应当只关注生产效率,或者仅考虑如何减轻生产对环境的破坏,而是要真正改变现状,恢复生态,做到可持续发展。”

通用磨坊不是唯一有这种想法的公司。许多知名的食品公司,如荷美尔食品公司和达能北美公司(Danone North America),都承诺为再生农业提供资金和土地,把重点聚焦在更具可持续性的生产方式上。

Shauna Sadowski 说:“当我们考虑农业的碳足迹时,我们需要从更高层次思考。很高兴看到食品公司全面参与进来,因为我们需要每个人的努力。”

还有些食品企业高管与Shauna Sadowski持相同观点,认为再生农业等可持续性的措施既能重塑消费者对品牌的信心,又能帮助恢复土壤。但同时,批评者表示,这些承诺仅仅是为了应付消费者做的表面功夫,并没有多少实质性作用。

关于再生农业,你需要知道什么

现代农业生产方式容易造成以下问题:

大量使用化肥造成严重环境污染,造成水体富营养化与地下水硝酸盐含量增加等问题。农药、除草剂的使用造成各种野生动植物数量、种类减少,破坏生态环境。

破坏土壤结构,造成土壤肥力下降、水土流失、土壤板结等问题,最终导致生产力下降。

作物生长快,产量高,但高农药残留、高硝酸盐导致食品质量下降,威胁人类健康。

根据土壤科学家的估计,按照目前的土壤破坏速度(脱碳,侵蚀,沙漠化,化学污染),在50年内就会因可耕作土地面积减少导致粮食供应数量不足、质量下降,最终危及我们的健康。同时人类难以将全球变暖速度控制在2摄氏度以下,生物多样性状况也将进一步恶劣。

发展再生农业是解决这一问题的有效途径,核心词“再生”指的是“土地肥力自然恢复” ,主要通过作物覆盖、堆肥、轮作、增加作物多样性等方式实现,这一过程中不使用农药化肥,让土地以自然的方式恢复土壤肥力。

为了可持续,食品公司出钱又出地

除了提供土地外,通用磨坊还承诺出资65万美元支持非营利性环保组织Kiss the Ground,来指导农民如何使土地更能适应恶劣的环境,如何保持土壤“健康”以达到降本增收的目的。

“改善土壤健康和丰富生物多样性的努力,对于应对气候变化和其他环境挑战至关重要。”自然保护协会北美农业项目主任Larry Clemens在3月一项声明中如此说道。

在过去一年中,通用磨坊与农民一起开展再生农业计划试点。Sadowski说再生农业运动是由农民主导的,由他们最终要促进整个食品行业效仿这种生产方式。

其他公司其实也已经为这项事业提供了大笔资金。去年,乳制品生产商达能北美公司承诺为再生农业和土壤健康研究投资600万美元。

Deanna Bratter是达能北美公共利益和可持续发展高级主管。他告诉Food Dive,该公司刚刚完成了第一年的计划,在超过26,000英亩土地实行再生农场项目。

Bratter说:“围绕再生农业的运动是我们降低碳排放量的努力之一,它的目的不仅是减少正在产生的排放量,还要减少碳排放。我认为,作为一家专注于可持续发展的公司,我们现阶段实施的解决方案是强有力的,不仅是为了减轻对环境的破坏,更是为了真正改变我们在气候变化中扮演的角色。”

够环保吗?消费者很在意

近年来,关于可持续性的承诺以及保护环境的商业行为,已成为企业吸引消费者的利器。

Bratter说:“消费者希望支持那些与自己价值观相匹配的公司。”

消费者已经表明他们比以往任何时候都更关心可持续发展,企业呼吁制定更强有力的气候政策,正是为了迎合消费群体这一趋势。同时他们还开发新的包装材料,比如可食用或可被生物降解的薄膜,也是为了贴上“环境友好型”的标签。

荷美尔食品公司旗下的Applegate品牌推出了一系列猪肉香肠。这些猪肉香肠产自使用再生农业方法运营的小型农场。Applegate公司总裁John Ghingo告诉Food Dive,这款产品是该公司首次涉足再生农业,预计未来还会推出更多这样的产品。

Ghingo表示,消费者正在寻找解决方案来减轻他们的忧虑。身体健康状况,摄入的食物以及他们对全球食品系统的影响,都是他们在意的问题。

他还说:“作为一个立志走在行业前沿的品牌,我们是肉类行业中一股进步和创新的力量,我们必须关注生产对环境的影响,思考如何才能更具可持续性地向前发展。”

别做样子,拿出可量化的成效来

一边公司纷纷做出重大承诺,另一边人们开始担心如何能保证他们确实承担了责任,并落实这些承诺的进展。有环保组织和分析师认为,这些措施大多只是用来吸引消费者的营销策略。

环境工作组政府事务高级副主席Scott Faber告诉Food Dive “食品行业的承诺就像一个个假冒惊喜盒。每个盒子里似乎都有惊喜,但实际上它们总是让人失望。”

Faber表示,通用磨坊做出的这种承诺并不是基于可验证的标准。他认为需要第三方来验证这些承诺是否得到落实。一家公司不靠谱的承诺可能会导致其他公司跟风开空头支票。最终结果是“大量毫无意义且不知所云的口号充斥整个市场。”

他还说:“在我们生活的时代,消费者越来越多地考虑自己的购买行为对这颗星球的命运有何影响。当公司谎称其产品对环境有益时,他们就剥夺了消费者为地球尽自己一份力的机会。”

罗代尔研究所(Rodale Institute)最近发布的一份白皮书表明,不断成熟的碳封存量测量技术,能够量化再生农业对环境的贡献。所谓碳封存(Carbon Sequestration),指的是用捕获碳并安全存储的方式,来取代直接向大气中排放CO2的传统技术。

罗代尔研究所执行主任Mark Smallwood在报道里提到:“通过使用全年种植、堆肥、作物轮作和减少耕作,我们可以吸收的碳甚至高于排放量,这有望逆转气候变化进程。”

当谈到通用磨坊将如何追踪其目标时,Sadowski表示,该公司正在与科学家合作,并结合康奈尔大学对土壤健康状况作出综合评估,评估方法包括考察土壤和有机碳稳定性因素。她的公司正在开发工具来衡量生物多样性和农村地区的经济韧性,这样就可以向农民和消费者展示他们采用方法的成效。

她说:“我们关注的是实际测量结果,因为说到底最根本的问题是:你在做什么?你有影响吗?我们的措施是以结果为导向的。”

达能北美公司的Bratter称,达能正在与多家机构合作,他们帮助公司测量土壤质量,以及土壤质量随着时间推移的改善情况。

她说:“面对气候变化,如果我们不采取行动,最终会影响我们产品的供应体系。另一方面,产品的供应链越坚韧,我们的农民合作伙伴也就越能从中获利。”

结语

Janet Ranganathan是世界资源研究所(World Resources Institute)负责科学与研究的副总裁。他此前曾在Food Dive的采访中表示:“食品是所有可持续发展挑战的根本。我们必须改变我生产和消费食物的方式,不仅是为了环境,还因为这是一个关乎人类生死存亡的问题。”

企业为了履行可持续的承诺已经从很多角度入手,从设计可持续包装到使用可再生能源,从水资源保护到改良耕作方法,目前最新的方法正是再生农业。

食品公司发展再生农业对环境、消费者、农民、企业而言是一项“四赢”的举措。

对环境来说,再生农业有利于保护生物多样性、降低碳排放量;对消费者来说,购买产自再生农业的产品能够帮助他们实现“为保护环境做出贡献”的愿望;对农民来说,再生农业的生产方式降低了使用农药、化肥的成本,同时有助于生产质量更高的农产品,帮助解决“增产不增收”的问题;对食品企业而言,发展再生农业可以保证高质量的原材料供应,而且能够树立 “主动承担环境保护责任”的企业形象,打动消费者。

何乐而不为?


關註我們:twitter.com/TodayUSStock
版權聲明

1. 本文采編於互聯網,如若轉載,請標註文章來源和作者;
2. 今日美股(www.todayusstock.com)登載此文出於傳遞更多信息之目的,並不意味著贊同其觀點或證實其描述;
3. 文章內容僅供參考,不構成投資建議,投資者據此操作,風險自擔。