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小虾米杠上大鲸鱼 格芯起诉台积电(TSM.US)用意何在?

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本文源自“芯科技”,作者为罗伊。

小虾米杠上大鲸鱼?晶圆代工二哥厂格芯(Global Foundries)26日在美、德国对同业龙头厂台积电提起侵权诉讼,并寻求法院明令禁止台积电将以侵权技术生产的芯片进口该两国。

近2年来格芯多次杠上台积电(TSM.US),包括前年向欧盟投诉台积电操控市场、去年向大陆主管部门提起对台积电反垄断调查,最新动作再提专利侵权诉讼,成为产业界最关注话题,但一家运营面临危机的大厂,在此时此刻出招,却也让人摸不清背后目的。

可能性一:着眼市场竞争,干扰台积电发展?

此次格芯控告台积电侵权的专利共16项,当中涵盖许多半导体基础制程技术,也有艰深但重要的美国、欧洲专利,甚至还包括台积电已量产的7纳米先进制程技术,所以格芯是否想藉此拖住台积电7纳米制程脚步?

一名不愿具名的产业分析师直言拖不住,且时机点也不对。他解释,以商业竞争角度而言,据研调机构集邦科技日前数据显示,台积电今年第2季全球市占率49.2%,格芯则不及1成,2者在运营及技术规模差距甚远,诉讼也不至于影响台积电客户信心。

他进一步说明,格芯去年宣布退出7纳米制程竞争,台积电7纳米去年开始量产,目前已步入高速发展期,订单满载,若格芯想拖延其7纳米制程进展,应在去年中到今年初之间提告,且为因应5G,台积电加速步入5纳米制程,在7纳米重心将逐渐转移,拖延7纳米的意义不大。

可能性二:哄抬身价才是目的?

若以商业策略操作来看,分析师认为,较有可能。美国喊出美国制造,格芯可能希望通过诉讼案提醒美国政府,自己是美国唯一晶圆代工厂的角色,进而出手干扰台积电业务。

不过,该名分析师指出,台积电客户涵盖如苹果、博通、高通等多家美系大厂,若台积电受影响,也将连带冲击多间美国企业,因此美国政府介入干预的可能性很低。此外,有资深产业人士指出,今年甚至有公司下单格芯遭拒,显示格芯似乎并不缺订单。

另有一说是,格芯近年来现金流不佳,单纯要通过诉讼获取高额损失赔偿、权利金。据格芯宣称,台积电涉及侵权的专利产品销售额可能达数百亿美元,将向法院寻求台积电赔偿巨额赔款。

且媒体VentureBeats指出,格芯此次选择的法院对进口禁令的接受度相当高,近日才使苹果iPhone在美、德国面临潜在的进口禁制令,因此认为,格芯同时控告台积电及多家下游客户,目的应是以禁止产品进口作威胁,逼迫台积电快速屈服、付出高额代价进行和解。

不过,分析师表示,台积电向来注重自主研发,先进制程技术远超过格芯的14纳米,没有侵权必要,加上台积电内部对专利管理相当严谨,面对诉讼案不可能束手就擒。

吹哨壮胆,求一线生机?

台积电今日也发表声明强调,格芯的指控毫无根据,对同业不依靠技术竞争感到失望,将尽公司所能,以一切方法反击。台积电罕见的官宣内容以反击用语,来看台积电早已做好应战准备,格芯此番赢得诉讼机率不高。

尤其,事实上,格芯今年起频频出售厂房,1月将新加坡Fab 3E厂卖给台厂世界先进、4月将纽约12吋厂出售给安森美、5月出售子公司Avera Semi给美满(Marvell),以及8月将光罩厂卖给日厂Toppan,1年内4度变卖家产。

在一连串出售资产动作后,市场传言格芯有意退出晶圆代工市场的说法甚嚣尘上,甚至点名三星、台积电有接手可能,虽2月时大股东阿布达比穆巴达拉投资基金曾辟谣,表示将对格芯鼎力支持,但面对半导体制程竞争这种无止境的烧钱游戏,即使拥有金山银山也可能撑不住。

此次大动作抢专利权,若说是哄抬身价似乎也不无可能,究竟小虾米主动杠上大鲸鱼,是放手一博、寻找一线生机,还是真正亮出王牌抢全球市占地位滩头堡,颇值得玩味。


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