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Alphabet(GOOGL.US)旗下Loon开始在肯尼亚提供首个商业互联网服务

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稿源:cnBeta.COM  

据外媒TheVerge报道,Alphabet旗下利用漂浮气球提供互联网的Loon部门周二在肯尼亚推出了首个商业服务。Loon首席执行官AlastairWestgarth在宣布这一消息的博文中表示,将通过约35个气球向肯尼亚Telkom用户提供4GLTE服务,覆盖该国西部和中部地区约5万平方公里的区域,包括其首都内罗毕。  

对于Loon来说,这是一个重要的步骤,该公司最初是AlphabetX部门的一个月球探测器项目,然后在2018年被分拆成自己的公司。该公司的气球已经在灾难发生后提供了互联网连接,比如在2017年飓风玛丽亚后的波多黎各,或者在2019年地震后的秘鲁,但从未作为大规模商业部署的一部分。  

Loon已经在肯尼亚测试了几个月的气球,它表示,在这段时间里,它已经将35000个独立用户连接到了互联网上,“尽管大多数人并没有意识到这一点”。该公司表示,早在6月份,它就实现了18.9Mbps的下行速度,以及4.74Mbps的上行速度和19ms的延迟,并且它已经在其服务上测试了一系列服务--包括电子邮件、语音和视频通话、网页浏览、WhatsApp和YouTube视频播放等。  

该公司的气球(或其所称的"飞行器")在大约20公里的高度盘旋,分析天气,在平流层风中驰骋。单个气球可以在直接提供互联网连接和作为网状网络的链接之间交替进行。《纽约时报》指出,它们会在空中停留100多天,然后再回到地面。Loon表示,其气球的目的并不是要取代卫星连接或地面技术,如蜂窝塔或光缆,而是提供“第三层”的连接,帮助全球更多的人连接到互联网。  

然而,《纽约时报》报道称,该公司因在该国已经有发达的互联网基础设施的部分地区发射气球而受到批评,肯尼亚贫困地区的一些人买不起连接到其4G服务所需的手机。  

展望未来,Loon表示,它希望在全球范围内提供互联网连接,作为更多商业服务的一部分。该公司还有几个其他项目正在筹备中。Loon计划今年通过与InternetParaTodosPerú的合作向亚马逊的偏远地区提供互联网接入,它还与Telesat签署了一项协议,使用其网络软件来管理该公司的低地球轨道卫星。最后,Loon还与AT&T合作,准备利用其气球向灾区提供互联网服务,并与Vodacom合作向莫桑比克提供互联网服务。


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