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企业不敢涨价就偷偷“减料”?物价飙升在日本呈现另一形态:缩水式通胀

财联社(上海,编辑潇湘)讯,如果你已经习惯了长达20余年的物价和薪资平缓期,甚至各类商品价格还时不时下跌,而突然有一天却发现所有物价都开始飞涨,你会买账吗?  

眼下的日本,或许就正经历着类似痛苦而又迷茫的时期。  

在全球各地通胀飙升的萦绕下,日本企业自然而然也面临着越来越大的成本压力,然而由于CPI和工资在过去20年里几乎没有变化,当地企业眼下却因担心失去客户而不敢提高价格,这也令物价上涨在日本越来越多地呈现出了另一种“形态”:缩水式通胀(Shrinkflation)!  

日本面临的“缩水式通胀”  

很多人或许对“缩水式通胀”这一经济学术语颇感陌生,但其实并不难理解。通俗而言,在超市买东西的时候,你会发现有些商品的外观和价格虽然看起来和以前一样,但其实是“缩水”了。比如,以前满满的一盒零食打开只有半盒,尽管价格没变,但商品的每单位重量或体积的总体价格提高了,这就是“缩水式通胀”。  

在日本,自诩为吝啬鬼、平时酷爱吃甜食的MasayukiIwasa,堪称是最认真细致的“缩水式通胀”纪录者之一。  

这名报刊送货员兼股票交易员,在波本公司(BourbonCorp.)缩小了巧克力馅饼的包装尺寸后,十年来已立誓不会再购买他最爱的巧克力馅饼了。而在大约两年前,他发觉巧克力馅饼的包装又变小了,这令他决定开始纪录相关变化。  

现年45岁Iwasa自己建立了一个网站www.neage.jp,以纪录当地物价“偷偷上涨”的情况。目前的统计涵盖了大约400种商品及服务的价格,从洗衣粉到东京迪士尼的门票价格应有尽有。  


他表示,“我很生气这些公司不断缩小(商品尺寸)。在日本,长期通缩的经历意味着企业很难直接提价,因此缩水式通胀是一种最后手段,但这种做法很狡猾,让我很抵触。”  

虽然上述“减量不加价”的做法并非日本独有——亿滋国际在2016年缩减了Toblerone巧克力棒的尺寸,便曾引发过全球的强烈抗议,但这一做法眼下在日本这个世界第三大经济体的盛行,依然揭示出该国正面临长达多年通缩的显著“后遗症”。  

而这对日本政策制定者来说也是件头疼的事,他们最终希望看到物价上涨,这是推动经济增长的良性支出周期的重要组成部分,尤其是在人口老龄化和人口下降的情况下。  

日本政府上月下旬公布的数据显示,11月日本东京CPI同比上涨0.5%,前值为0.1%。核心物价指数(不包括生鲜食品)上涨了0.3%,与预期一致。尽管高企的燃油价格将东京物价推高至了16个月新高,但与欧美等主要西方经济体相比,通胀涨幅依然明显更小。  

日本企业的两难抉择  

目前,有越来越多的迹象表明,日本企业可能正在濒临一个盈利的临界点,原材料成本飙升和日元贬值,正不断推高企业在燃料、咖啡豆和牛肉方面的成本支出。  

但路透最近的一项调查显示,迄今只有14%的日本企业将更高的成本转嫁给了客户,另有40%的企业表示计划这样做。其中,食品公司是最不愿意转嫁成本的行业之一,这反映出它们担心涨价会疏远消费者。  

东京大学经济学教授TsutomuWatanabe表示,随着原材料价格上涨,尽管食品制造商希望提高价格,但他们很难这么做。Watanabe指出,许多公司将对直接涨价望而却步,就像2008年大宗商品价格飙升以及2013-2014年日元大幅走软时的情况一样,当时“缩水式通胀”也曾是为数不多的保护利润率的方法之一。  

根据Iwasa网站的数据追踪,2008年,波本公司将一袋150日元(合1.30美元)的巧克力饼干从16块减少到14块,理由是成本更高。后来又将每个糖果切掉了不到1克,将一包糖果从122.5克减少到110.6克。  

今年早些时候,KamedaSeikaCo公司也受到了批评,因为它将旗下一款米饼产品的含量减少了5%。该公司一位发言人回应称,削减包装尺寸是因为Kameda无法再通过在其他地方削减开支,来抵消大宗商品和运输成本上升的影响。  

Calbee公司近期也表示,从下个月开始,他们将减少部分薯片的含量,此外还将上调十多种薯片产品的价格。该公司发言人SatoshiYoshida表示,“相比涨价,该公司从消费者那里得到对含量方面的负面反馈更多。有些顾客可能有过这样的负面经历,他们觉得自己被欺骗了,并对此有很坏的记忆。”  

目前,围绕日本的“缩水式通胀”究竟在多大程度上被计入到了CPI统计中,也引发了业内的争议。根据一位编制通胀指标的日本内务部官员表示,政府的官方CPI指数考虑到了商品缩小的包装尺寸。  

但东京大学(UniversityofTokyo)的Watanabe则对此说法抱有质疑。他指出,缩水式通胀的影响可能仍未在CPI数据中得到充分反映,因为政府指数往往使用行业领先品牌,而缩水式通胀在知名度较低的公司中更为普遍。“顶级公司有一定程度的自尊心,不希望被别人看到它们在偷偷摸摸做些不光彩的事情,比如说缩水式通胀。”  




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