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英超俱樂部紐卡斯爾被沙特阿拉伯主權財富基金收購

沙特阿拉伯主權財富基金周四完成了對英超俱樂部紐卡斯爾的買斷,這給夢想著近一個世紀以來首個冠軍的球迷帶來了希望,但也讓人權活動人士擔心,沙特已在世界上最富有的足球聯賽中站穩了腳。

球迷們涌向該俱樂部的圣詹姆斯公園體育場,一些人高喊著“我們是沙特人,我們想做什么就做什么”,另一些人則在期待已久的投資承諾中唱著“我們奪回了我們的俱樂部”。

這項耗資3億英鎊(約合4.09億美元)的收購自2017年以來就一直在進行,但最終擱淺,并于去年失敗,原因是沙特對紐卡斯爾的控制權有多大,因為該國對體育轉播盜版和侵犯人權的行為進行了審查。

這導致了一場曠日持久的法律戰,直到本周才結束,當時公共投資基金向英超聯賽保證,沙特王儲穆罕默德·本·薩勒曼以及沙特政府都不會對球隊有任何發言權。

PIF買下了俱樂部80%的股份——七場比賽后,俱樂部已處于降級區——總部位于英國的富有的魯本兄弟和金融家阿曼達·斯塔維利的PCP資本合伙人擁有其余股份。

“最大的變化是控制問題,”斯塔維利告訴新聞社。我們需要證明PIF和沙特國家之間存在足夠的隔離,而這已經被確定了。”

雖然王儲將不會在紐卡斯爾董事會占有一席之地,但他仍是PIF的主席。國際貨幣基金組織總裁亞西爾•魯邁揚將以非執行主席的身份進入這家英格蘭東北部俱樂部的董事會。

“王儲是沙特很多實體的主席,”斯塔維利說,他也將是俱樂部的董事會成員。“PIF在很大程度上是一個獨立的、由商業驅動的投資基金,它不作為更廣泛的政府的一部分運作。所以存在這種分離。”

英超對新老板和董事的批準意味著15家俱樂部將被海外投資者持有或部分持有。

聯賽在一份聲明中說:“所有各方都同意,為了結束球迷長期以來對俱樂部所有權的不確定性,和解是必要的。”“英超聯賽現在已經得到了具有法律約束力的保證,沙特阿拉伯王國不會控制紐卡斯爾足球俱樂部。”

這次收購結束了英國零售大亨麥克·阿什利14年的所有權,在這個只有一家俱樂部的城市里,阿什利一直被視為一個被嘲笑的人物。

他的所有權的特點是長期對球隊投資不足,他利用紐卡斯爾來提升自己的商業興趣,盡管俱樂部吸引了5萬多名固定的主場觀眾,但他總體上缺乏雄心。

自1955年足總杯以來,紐卡斯爾沒有贏得過任何重要的獎杯,而它的最后一個聯賽冠軍是在1927年。

英超俱樂部紐卡斯爾被沙特主權基金收購
斯塔夫利在接受電話采訪時說:“紐卡斯爾就像一顆神奇的、非常美麗的未經雕琢的鉆石。”“但它需要一些培養和潤色。但它是一顆明星。”

在7場比賽中沒有一場勝利,僅積3分的情況下,本賽季糟糕的開局意味著主教練史蒂夫·布魯斯的未來將在下周國際比賽結束后的下一場比賽——10月17日主場對陣托特納姆之前被評估。

在2008年被另一家中東實體——阿布扎比——收購后,俱樂部將以同樣的方式尋求轉型,阿布扎比也是由斯塔維利促成的。

紐卡斯爾被收購的一個關鍵障礙是,卡塔爾擁有的beIN的體育轉播——包括英超比賽——被一個世界貿易組織稱得到沙特政府支持的實體盜用。2017年,沙特宣布多哈回合是非法的,他們與阿拉伯聯合酋長國和巴林一道對卡塔爾發起了更廣泛的經濟和外交抵制,指責多哈回合支持極端主義。超級富裕的小國卡塔爾否認了這一指控,抵制活動于今年結束。

英超聯賽是抗議beOutQ盜版其比賽的體育組織之一。

沙特阿拉伯有望很快解除對beIN的禁令,但斯塔維利說,這并不是結束收購僵局的原因。

“盜版——那些問題已經解決了,”斯塔維利說。“對我們來說,這場辯論只是關于控制。”

紐卡斯爾在競爭上訴法庭對英超不批準收購的決定提出了質疑,最近的聽證會在上周舉行。

但PIF是否被批準為所有者,仍存在一個揮之不去的道德問題。國際特赦組織去年致信阿拉伯聯盟首席執行官理查德•馬斯特斯,稱沙特阿拉伯可能利用這次接管來掩蓋“極度不道德”的違反國際法的行為,并援引了沙特侵犯人權和王儲所扮演的角色。

2018年,記者賈馬爾·哈蘇吉在沙特駐伊斯坦布爾領事館被害,美國情報機構表示,他們認為這是王儲的命令,大赦國際對馬斯特斯提出了擔憂。沙特否認了這一點。

“我們可以理解,對于許多紐卡斯爾聯隊的球迷來說,這將是一個偉大的日子,”大赦國際英國首席執行官薩沙·德什穆克周四說。“但對于任何關心英國足球俱樂部所有權以及這些偉大俱樂部是否被體育濫用人權的人來說,這也是非常令人擔憂的一天。

“在我們的評估中,這筆交易更多的是為了炫耀體育,而不是足球。沙特阿拉伯咄咄逼人地進入體育領域,將其作為形象管理和公關的工具,這一點有目皆知。”

針對國際特赦組織的抱怨,Staveley再次試圖區分PIF和沙特領導人,盡管資金來自國家基金。

“我們理解這些擔憂,”斯塔維利說。“這就是為什么我的伴侶是PIF。”



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