首页 美股要闻 正文

苹果(AAPL.US)、亚马逊(AMZN.US)、谷歌(GOOG.US)和Facebook(FB.US)至少面临70起反垄断调查与诉讼

扫码手机浏览

新浪科技讯北京时间7月16日早间消息,据报道,如今几乎每一天的头条新闻都会出现大型科技企业遭遇新的反垄断调查的消息。  

有国外媒体统计,目前全球范围内针对苹果、亚马逊、谷歌和Facebook等公司的竞争相关诉讼或调查总共有70起,数量之多令人震惊。而仅仅两年前,这些企业所面临的调查和诉讼只有17起。  

如此之多的调查,给这些科技巨头的运营蒙上了一层阴影,因为这些调查和诉讼很可能对这些企业的行为造成长期且深远的限制。  

至少,这些调查将吸引企业管理层的注意力。目前,一共有十几个国家,以及欧盟正在对科技企业进行调查,各国的反垄断官员正在寻找这些企业在运营中的信息滥用行为,包括短信、搜索和线上广告系统等等。  

截止到目前,政府对科技企业施加的处罚计划全部来自美国以外的国家。最值得注意的是,在三起正在上诉中的案件中,欧盟对谷歌(2625.33,-16.32,-0.62%)处以了接近100亿美元的罚款。然而,几乎所有的调查或执法行动,都没有能够削弱这些大型科技企业的实力。  

两年前,美国监管机构加大了自己的反垄断审查力度,那时这些企业的总市值已经从3万亿美元左右增长到了7万亿美元左右。大多数的调查,都只是为世界各地的律师事务所增加了就业机会,而且被调查企业内部的法律团队,也在大量扩充。  

然而这一局面可能会出现改变。苹果(148.48,-0.67,-0.45%)、谷歌、亚马逊(3631.2,-50.48,-1.37%)和Facebook(344.46,-3.17,-0.91%)这四家企业一直以来都是美国和欧盟的长期大规模调查对象。当前,无论是在美国还是欧盟,立法者们都在努力通过法律使监管机构得以更轻松地赢得反垄断诉讼,并迫使企业改变自己的商业行为。  

与此同时,其他一些管辖区的官员也加入了这一行动。例如,最近从欧盟分离出来的英国竞争和市场管理局(CompatibleAndMarketsAuthority)就表示,他们对自己的定位是全球最激进的监管机构之一。该部门目前正在建立一个数字市场执法部门,试图遏制互联网巨头的无限制扩张,而这个做法让一些企业感到头疼:亚马逊对送餐企业Deliveroo的投资被迫搁置了近一年,Facebook对GIF初创公司Giphy的收购也被迫搁置了一年多。  

尽管如此,一些反垄断调查对企业所造成的影响,远远超过了其他调查。下面,我们将重点介绍一些最值得关注的案例。  

谷歌  

调查与案件数量:25,相比两年前多出9个  

调查地点:欧盟、美国和其他12个国家  

在被监管机构瞄准的四大科技企业之中,谷歌的经验可谓最为丰富。谷歌在美国和欧盟面临的反垄断案件进展更远,最有可能重塑公司的商业模式。要知道,谷歌的大部分收入都来自这两个地区。  

许多人都知道,去年美国各州的总检察长对谷歌提起了四项诉讼,美国司法部也和各州联合对该公司提起诉讼,这些案件指控谷歌非法维护其广告技术和搜索垄断,包括通过与苹果达成协议,使谷歌搜索成为Safari浏览器的默认搜索提供商。  

现在还不清楚的是,如果与苹果的交易被解除,谷歌的营收将会遭到多大的打击。事实上,如果发生这种情况,谷歌的利润率有可能会上升,因为他们将不再需要与苹果分享收入。此外,如果谷歌不得不拆分其广告技术子公司DoubleClick,那么Alphabet的股东们可能也不会太过介意,因为他们将可以获得新实体的股份。无论是哪种情况,对这些问题的审判最早也要到2023年才会进行。  

此外,谷歌也是欧盟委员会至少5项独立调查的目标,在过去4年里,欧盟委员会对谷歌罚款了95亿美元(约占同期谷歌核心广告业务利润的不到5%)。但是,欧盟在2014年提起的一项诉讼,实际上是在要求谷歌改变其商业行为,要求谷歌允许Chrome浏览器的用户选择非谷歌搜索引擎作为默认搜索提供商。截止到目前,这一要求对谷歌的搜索主导地位几乎没有造成影响。  

其他一些国家也对谷歌发起了调查和诉讼,在这些国家中,通常情况下谷歌只需要面临较轻的处罚。例如,今年4月,土耳其对谷歌处以3670万美元的罚款,并命令该公司停止偏袒自己的比价工具和本地搜索结果。本周二,法国反垄断监管机构对该公司处以5.9亿美元罚款,原因是该公司未能与新闻出版商就内容付费进行谈判。在过去的6个月中,该公司在法国和意大利受到了四次总计11亿美元的罚款。  

苹果  

案件数量:19起,比2年前多3起  

地点:欧盟、美国和其他11个国家  

苹果所面临的绝大多数监管风险都来自AppStore,这是该公司在世界各地都在面临调查的业务。美国司法部、欧盟、英国、俄罗斯、德国、日本和其他国家正在考虑是否应该试图迫使苹果允许其他应用商店进入其设备,向竞争对手开放AppStore,并允许应用开发商引导客户通过网络浏览器购买数字商品,这样开发商的收入就不会被苹果收取分成了。  

然而,对于苹果来说,他们所面临的最直接的风险并非来自监管机构,而是来自他们与EpicGames进行的民事反垄断审判,其中涉及同样的问题。目前此案正在等待联邦法官的判决,此前在审判结束时,法官的态度突然转变,展示出了对苹果不利的情绪。  

在美国发垄断官员眼中,苹果的重要性不如谷歌。目前,至少在乔·拜登(JoeBiden)任命司法部发垄断部门正式负责人之前,这种情况可能会一直持续下去。  

应用开发商的律师称,在州一级的层面上,各州的总检察长正在将注意力转向苹果。最近一段时间来,各州的律师与代表应用开发生的律师就苹果的一些商业行为进行了接触。但是,截止到目前,与针对谷歌和Facebook的调查相比,各州针对苹果的调查力度并不算大。例如,调查移动应用商店的州检察官对谷歌在Android设备上的行为采取了行动,而并没有针对苹果在iOS设备上的活动。  

苹果的一些其他业务也受到了部分国家政府的审查。今年早些时候,苹果与韩国政府就一项旷日持久的调查达成了和解,该调查涉及苹果与韩国无线运营商的交易,此前苹果迫使这些运营商支付iPhone广告和保修费用。在韩国公平贸易委员会(KoreaFairTradeCommission)拒绝了早先的和解尝试后,苹果同意以保修和维修折扣的形式向消费者支付约9000万美元。  

Facebook  

调查与案件数量:14起,比2年前多1起  

地点:欧盟、美国和其他5个国家  

在面临反垄断行动的四家公司中,Facebook似乎处于最佳位置。上个月,该公司业务面临的最大生存威胁,也就是美国联邦贸易委员会(FederalTradeCommission)和各州对其发起的诉讼,被一名法官驳回。这一诉讼的目的是要让Facebook剥离Instagram和WhatsApp。预计联邦贸易委员会将重新提起新的诉讼,各州预计将提起上诉,但是至少从目前来看,Facebook占据了上风。  

在针对这家社交媒体巨头的调查中,有两项是在德国进行的,该国最近通过了一项法律,它赋予了德国反垄断机构更大的权力。在一个案例中,该机构指责Facebook提供不合标准的隐私保护,而它在即时通讯和社交网络方面处于垄断地位。德国法院很早就站在了监管机构一边,命令Facebook在未经同意的情况下停止收集非Facebook应用程序上用户的数据,并等待案件的最终审判结果。去年,该机构开始调查是否应该允许Facebook要求其Oculus虚拟现实头戴设备的用户也拥有Facebook账户。  

该公司面临的另一个威胁,是欧盟和英国对其发起的两项调查,这些调查的目的是确定该公司是否正在以不正当的方式利用其广告客户的数据,从而推广该公司更新的服务,如FacebookMarketplace的分类广告功能。  

亚马逊  

调查与案件数量:12起,比两年前多5起  

地点:欧盟、美国和其他4个国家  

在所有面临反垄断调查的企业中,亚马逊可能是最难以强制其进行改革的一家。虽然该公司在西方商业中拥有强大的地位,因为它在其运营的任何行业都没有主导地位。该公司正面临至少7个司法管辖区的至少12项调查,但迄今只有一项调查结案。今年5月,华盛顿特区总检察长起诉该公司,原因是该公司要求第三方商家在亚马逊上的商品定价与在自己网站上的定价相同。而一些第三方商家希望在亚马逊上收取更高的费用,因为他们必须支付费用才能使用亚马逊的平台。审理该案的法官认为,通过阻止商家在自己的网站上以更低的价格出售商品,亚马逊的这种做法损害了消费者的利益。  

不久前,亚马逊的长期批评者丽娜·可汗(LinaKhan)升任FTC主席,这一任命几乎肯定会导致联邦政府对该公司提起诉讼,而针对该公司的诉讼,很可能会集中在其区别对待平台上第三方卖家这一行为上。在过去的一年中,FTC与大量第三方卖家进行了频繁的交流。据与FTC律师交谈过的人士透露,这起潜在案件似乎在一定程度上聚焦于亚马逊是否要求第三方卖家使用亚马逊的物流和在线广告服务,才能在产品搜索结果中获得较为靠前的排名。


關註我們:twitter.com/TodayUSStock
版權聲明

1. 本文采編於互聯網,如若轉載,請標註文章來源和作者;
2. 今日美股(www.todayusstock.com)登載此文出於傳遞更多信息之目的,並不意味著贊同其觀點或證實其描述;
3. 文章內容僅供參考,不構成投資建議,投資者據此操作,風險自擔。