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亚马逊(AMZN.US)之后 Facebook(FB.US)也寻求FTC主席回避反垄断调查

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美国监管机构联邦贸易委员会(FTC)新任一把手LinaKhan俨然成为科技巨头严防死守的“公敌”。继亚马逊(3631.2,-50.48,-1.37%)之后,Facebook(344.46,-3.17,-0.91%)也对她采取行动。  

在美东时间本周三递交的正式申请函中,Facebook寻求,在FTC考虑是否对该公司提起新的反垄断诉讼时,让Khan回避,因为Khan之前早就批评过包括Facebook在内的大型科技企业,她已经先入为主,可能不会公正行事。  

Facebook指出:“在整个职业生涯中,Khan主席都持续非常公开地做出Facebook违反反垄断法的认定。”其认为,当一名新的FTC委员已经得出事实结论和法律结论,将调查目标视为违反者时,就应该避免此人参与尽职调查流程。  

两周前的6月30日,亚马逊已向FTC提交动议,申请Khan回避对其反垄断调查。亚马逊当时称,Khan曾多次宣称亚马逊违反了反垄断法,而且应该被分拆。亚马逊表示:“一个理性的观察者会得出结论,她不再能够以开放的心态考虑公司的反垄断辩护。”由于她已经对公司做了有罪推定,否定这些“偏见”等于推翻她个人职业生涯的基础。  

Khan今年5月月被美国参议院确认为FTC委员,随后火速被拜登政府任命为FTC“一把手”。这一度被外界视为向大型科技公司发出了响亮的监管号角,甚至不乏分拆巨头的可能。  

对于Facebook本周的行动,FTC拒绝公开置评。Khan之前曾表示,如果出现要求她规避的质疑,她会征询FTC道德官员的意见。  

一些专家认为,Facebook和亚马逊的努力可能有作用,如果他们的申诉成功,未来对这两家公司的反垄断案投票表决时,Khan就不会参与投票。即便不能成功将Khan排除在调查之外,也可能让Khan面临质疑,两家公司都可以指控,Khan参与调查的案子受到了她的影响。  

而如果Khan因为回避调查流程不参与投票,可能直接影响到Facebook会不会面临新的反垄断诉讼。因为此前FTC内部有两名共和党委员都投票反对起诉Facebook,FTC还有机会本月内作出修正,重新向法院提起诉讼,前提是FTC委员会内部投票通过,假设两名共和党委员再次反对,另外两名民主党委员都支持,没有Khan的一票,FTC就难以打破决策僵局。  

反垄断斗士盛名在外  

公开资料显示,LinaKhan还是学生时期,就以2017年在耶鲁法律杂志上发表《亚马逊的发垄断悖论》一文一炮而红。文章称,传统关注消费者福利的反垄断框架不足以评估像亚马逊这样的数字巨头。  

Khan主张扩大反垄断执法范围,考虑到亚马逊作为其竞争对手所依赖的平台的作用。上述文章追溯了亚马逊如何控制数字经济的关键基础设施,以及传统的反垄断分析如何未能考虑该公司对竞争构成的危险。  

Khan还与反垄断组织OpenMarketsInstitute合作,撰写了一些文章指责亚马逊违反了反垄断法。她随后成为美国国会众议院司法委员会的反垄断小组专职律师,该小组去年结束了对多家科技巨头长达16个月的调查并发布一份报告,指责亚马逊和其他科技平台滥用其市场力量。  

Khan的不少文章都认为,在解读和使用自身权力方面,反垄断监管机构太保守,而且对监管庞大的科技企业态度太悲观。在处理企业人为压低价格、收集和使用客户数据等方面,监管方要么没有给企业带来任何挑战,要么给出的不过是力度最小的处罚。


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