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马斯克豪掷300亿 星链值吗

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    50岁生日刚过,“钢铁侠”马斯克又“大放厥词”了。当地时间6月29日,埃隆·马斯克在世界移动通信大会上谈及星链项目(Starlink)时表示其用户可能将在一年内达到50万人,项目投资或将达200亿至300亿美元。

    作为SpaceX的CEO,马斯克对SpaceX的这个卫星项目青睐有加。“我们的活跃用户最近突破69420户,刚跨过对公司策略别具意义的数字。我想用户数将继续增加,12个月内可能突破50万。”这是马斯克的原话。

    星链是SpaceX的资本密集型项目,旨在建立拥有数万颗卫星的空基互联网,以便向地球上任何地方的消费者提供高速、低延迟互联网服务。SpaceX已经针对部分消费者首先推出了这项服务的测试版,每月收费99美元。在过去一年里,SpaceX已经寻求监管部门的批准,以测试在飞机上使用该网络,并将其扩展到大型移动交通工具上,如轮船和卡车。

    据马斯克透露,SpaceX迄今已经发射超1500枚卫星,星链目前在大约12个国家运营,且每个月都在增加。“你可以把星链看成是填补了5G和光纤之间的空白,它触及了世界上最难覆盖的地区。”马斯克说道。

    与传统卫星服务相比,星链卫星部署在低地轨道上,这减少了其服务的延迟,马斯克重点强调了这一点。延迟时间和下载速度是衡量互联网服务的关键指标。马斯克说:“星链系统的延迟时间与地面光纤和5G相似,但我们希望将延迟降低到20毫秒以下。”

    虽然SpaceX承诺网络下载速度为100Mbps,上传速度为20Mbps,但目前为止用户的评价褒贬不一。

    马斯克说,“我们正在接近发射卫星1.5版本,它拥有卫星间的激光链路,这将特别用于北极和南极地区的持续连接。明年,我们将开始发射我们的第二版卫星,它的能力将大大增强”。

    当然,要实现星链的诸多目标,投资成本不斐。马斯克估计星链全面运营可能需要SpaceX投入50亿至100亿美元,长期投资可能高达200亿至300亿美元。但SpaceX相信,它可以开拓更大的市场,预计星链每年可以带来高达300亿美元的收入,大约是其火箭发射业务年收入的10倍。

    不过,一些分析师就对星链的商业可行性抱持怀疑态度,因为卫星网络主要针对偏远地区,可能没有足够的使用人数支付高额费用,达到回收投资成本的目标。

    比如,专业服务公司TMFAssociates主席TimFarrar就提出,星链一个月收费99美元,需要增加数百万名订阅户,才能在一年的时间里回收50亿美元。他表示,虽然以十年300亿美元的投资成本来说,并不需要用户大量增加才能免于破产,但要实现年营收300亿美元,却需要大量新用户加入。

    值得一提的是,美国联邦通信委员会(FCC)为星链提供了近9亿美元的补贴,用于将互联网引入农村地区,这可能会缓解高额定价问题。

    SpaceX自己也意识到了成本问题。今年4月,SpaceX总裁格温·肖特维尔表示,SpaceX已经将卫星天线成本从3000美元降低了一半以上,预计在未来一到两年内,成本将降至几百美元左右。

    另外,SpaceX表示该公司可以通过自己生产卫星天线和卫星来降低成本。据知情人士透露,SpaceX已经从芯片制造商博通、高通(142.93,0.31,0.22%)等公司聘请了工程师来设计自己的通信芯片。

    PPForesight分析师保罗·佩斯卡托雷(PaoloPescatore)表示,星链需要通过扩大规模来降低成本,因此其需要与电信公司合作。

    据马斯克称,星链已经与两个“主要国家”电信运营商签署了合作协议,但并没有透露它们的名字。

    即便能解决成本问题,但来自外部的竞争注定会很激烈。比如亚马逊(3440.16,-7.98,-0.23%)的子公司Kuiper,就推出了直接与星链竞争的项目;此外,最近受到英国政府和印度Bharti集团援助的OneWeb也打算加入这一领域的竞争。

    与此同时,地面电信提供商正在竞相部署高速5G宽带服务。不过,马斯克认为,星链不是5G提供商的对手,而是替补,他们之间不构成直接竞争的关系。


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