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苹果(AAPL.US)微软(MSFT.US)重燃战火:当年乔布斯盖茨争夺个人电脑,现在争当应用商店霸主

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    腾讯科技讯6月28日消息,苹果和微软的争执可以追溯到个人电脑时代,现在一场新的科技巨头之间的冲突正在重新酝酿成型。

    这两家公司的联合创始人——苹果的史蒂夫·乔布斯(SteveJobs)和微软的比尔·盖茨(BillGates)在言归于好之前,曾经过好一番龙争虎斗。近几个月来,这两家公司在一场小规模冲突中再次拿起武器,而这场冲突正在扰乱其他科技公司及其客户的业务。

    在与热门视频游戏《堡垒之夜》开发商EpicGames的法律大战中,苹果指控微软是后者提起反垄断诉讼背后的傀儡大师。EpicGames指责苹果存在反竞争行为,微软也则指责苹果限制其通过自家视频游戏服务接触用户的能力。

    上周,微软首席执行官萨蒂亚·纳德拉(SatyaNadella)发布了Windows11,此举被普遍视为微软对苹果及其对iPhone应用商店严格控制的挑战。这两家公司都在为即将到来的增强现实(AR)和虚拟现实(VR)市场之战做准备,它们被视为计算领域的下一个重要前沿。

    纳德拉在发布活动中说:「世界需要更开放的平台,允许应用程序自行成为平台的平台。」苹果为其对应用商店严格控制进行了辩护,称其为用户提供了更好的隐私保护和网络安全。但包括Facebook和EpicGames在内的其他公司则声称,该公司在不公平地行使其权力,控制着10多亿苹果手机用户的访问权限。

    纳德拉正将微软塑造成开发者的捍卫者和最佳合作伙伴。例如,该公司与亚马逊合作,向Windows11用户推出了这家电商巨头版本的谷歌安卓应用程序,而苹果则始终在围绕其设备和应用程序打造所谓的「围墙花园」。

    从某种程度上说,微软和苹果的角色似乎发生了逆转。过去,苹果曾被视为斗志旺盛的挑战者,深受内容创作者的支持,并处于反抗高压垄断者的前沿。

    苹果和微软都是历史悠久的科技巨头,成立于20世纪70年代中期。最初成立时,乔布斯和盖茨曾多年处于不和状态。乔布斯一度指责微软窃取了苹果的创意,并推出了设计拙劣的产品。但在乔布斯二次返回苹果后不久,他们就在1997年左右公开呼吁休战。那一年,盖茨向苹果投资了1.5亿美元,为乔布斯的「第二幕行动」提供了急需的现金。

    不过,两家公司仍然时不时地互相抨击。苹果播放了取笑个人电脑用户的电视广告,促使微软发起了一场反击行动。

    乔布斯最终认识到,这种竞争已经变得不健康。2009年,他在某次会议上与盖茨联合接受采访时说:「如果这场游戏是一场零和游戏,苹果要想赢微软就必须输,那么最终苹果也会成为输家。为此,我们试图修复关系。」当时这家软件巨头的规模要大得多。

    直到最近,这两家公司的新一代领导层似乎都倾向于继续维护和平。蒂姆·库克(TimCook)于2011年接替乔布斯执掌苹果,纳德拉于2014年成为微软首席执行官。纳德拉的首批重大公开行动之一就是将公司的Office生产力应用程序带到了苹果iPad平板电脑上。

    技术分析公司MoorInsight&Strategy总裁帕特里克·穆尔黑德(PatrickMoorhead)说:「微软和苹果一直是死对头,也是宿敌,现在他们又开始互相攻击了。」

    现在,这两家科技巨头已经成为美国主要的商业超级帝国,是仅有的两家市值在2万亿美元的美国上市公司。这两家公司都有超过14万名员工,年销售额合计超过4000亿美元。

    目前双方争端的核心是,苹果在iPhone上分发应用方面掌握着「看门人」的权力。微软则始终在直言不讳地批评这种做法,认为这些限制阻碍了其蓬勃发展的视频游戏业务的增长。

    微软今年支持视频游戏开发商EpicGames起诉苹果,称其存在反竞争行为,但后者否认这一指控。当软件通过应用商店下载时,苹果可从应用内销售中抽取高达30%的提成。

    EpicGames传唤微软负责游戏、媒体和娱乐业务发展的副总裁洛里·赖特(LoriWright)作为证人,她讲述了试图将名为GamePass的捆绑视频游戏流媒体服务带到苹果应用商店的努力,但以失败告终。赖特说,苹果对待微软服务的方式与对待Netflix等其他提供流媒体服务的公司截然不同。

    在一份法庭文件中,苹果试图驳斥赖特的证词,并对EpicGames其他证人的作证动机提出质疑,暗示微软是EpicGames法律行动背后的幕后黑手。苹果在法庭文件中表示:「理性的观察者可能会怀疑,EpicGames是否在充当微软的马前卒。微软没有以当事人身份出庭,也没有派公司代表出庭作证,从而避免了在这场诉讼中被过度曝光。」

    预计法官将在未来几周对EpicGames诉苹果反垄断案做出裁决。

    虽然微软表示正在降低在其新应用商店上销售应用的佣金费率,但该公司将继续对其Xbox游戏机上销售的游戏收取30%的提成。有许多公司都与苹果和微软发生过纠纷。苹果和Facebook在用户数据跟踪问题上始终争执不下,微软的竞争对手包括亚马逊的云计算业务以及Zoom和Slack等公司。

    随着苹果和微软都在准备在仍处于萌芽状态的AR市场取胜,双方的竞争也在升温。在这个市场中,数字信息可以覆盖在现实世界中。微软已经在销售其HoloLens设备,苹果预计最快将于明年推出其AR设备。

    微软技术研究员亚历克斯·基普曼(AlexKipman)在谈到AR新兴市场时表示:「我们的观点是,它将是开放的。开发商‘并非必须通过我们的应用商店纳税’。」业内人士预计,苹果将把虚拟世界纳入应用商店的规则之内。苹果尚未对其计划发表评论。

    风险投资公司LoupVentures管理合伙人吉恩·蒙斯特(GeneMunster)表示,「局势肯定在升温。AR技术真的很重要,这是微软重回增长模式的下一个窗口。而苹果显然想要在某种程度上捍卫他们在移动领域的地位。」


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