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忘记电动卡车,通用汽车(GM.US)正在寻求开发电动火车

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    作者:卢怀特曼(TMFeldoubleu)

    通用汽车公司(纽约证券交易所股票代码:GM)近来因大力进军电动汽车而赢得赞誉。现在,它希望将其技术的影响范围也扩展到环保的铁路机车。

    通用汽车与Wabtec(纽约证券交易所代码:WAB)合作,在新一代货运机车上使用该汽车制造商的电池和燃料电池技术。据Wabtec称,目前典型的机车每年燃烧约300,000加仑柴油,但两家公司希望随着时间的推移完全消除对化石燃料的需求。

    “铁路行业正处于可持续转型的风口浪尖,引入电池和氢气为机车车队提供动力,”Wabtec首席执行官拉斐尔·桑塔纳(RafaelSantana)在一份声明中表示。“通过与通用汽车在Ultium电池和Hydrotec氢燃料电池技术方面的合作,我们可以利用这两种重要的推进技术,加速铁路行业的脱碳之路和零排放机车之路。”

    这种合作关系还处于初期阶段,两家公司目前还没有谈论财务条款。但其中有很多值得兴奋的地方。这就是为什么合作伙伴关系对两家公司来说都是明智之举,并有可能为股东带来回报。

    对Wabtec意味着什么

    Wabtec或西屋空气制动技术公司通过2018年与通用电气的运输部门合并,成为机车领域的世界领导者。通过这笔交易,该公司还继承了加州空气资源委员会试点项目的一席之地,以开发和测试清洁机车技术。

    尽管由于燃料效率高,与卡车运输和空运相比,铁路被认为是一种相对清洁的运输方式,但仍有很大的改进空间。Wabtec表示,该试点项目表明,其电池电力机车的燃料消耗和温室气体排放量平均减少了11%,相当于节省了6,200多加仑的柴油燃料,并减少了约69吨的二氧化碳排放量。

    试点工作现已完成,Wabtec正在开发配备更大电池的第二代FLXdrive机车,据称该机车可将燃料消耗和排放量减少多达30%。它希望将该机车商业化并在五年内投入运营。

    但是电池和燃料电池的研究成本很高,而且随着通用汽车等现有汽车制造商和一波初创企业对电动汽车的大量投资,Wabtec显然没有看到在内部开发自己的技术的价值。通过与通用汽车合作,Wabtec可以更快地将其产品推向市场,而无需花费数十亿美元重复其他人已经完成的研发工作。

    对通用汽车意味着什么

    对于通用汽车而言,该合作伙伴关系为该公司测试和潜在商业化其技术提供了新方法,并提供了增加其清洁技术证书的机会。

    “铁路网络对于运输和通用汽车为北美客户提供服务的能力至关重要,Wabtec为重载和其他机车应用脱碳的大胆计划有助于推进我们对零碰撞、零排放和零拥堵的世界的愿景,”公司总裁马克·罗伊斯在一份声明中说。

    与Wabtec合作,Reuss说,“进一步验证了我们的先进技术并展示了其多功能性。”

    通用汽车已承诺到2025年在清洁技术上投入超过350亿美元,包括扩大Ultium电池技术和西屋制动将部署的Hydrotec燃料电池电源立方体的生产。

    通用汽车公司越来越多地在其核心业务之外展示其实力。今年1月,该公司与NavistarInternational合作为卡车提供氢燃料电池,最近还向洛克希德马丁公司提供电池和推进技术,为NASA开发新月球车。

    燃料电池仍然是一项未经证实的汽车技术,可能更适合火车和卡车等大型设备。但人们对这项技术的潜力仍然有足够的兴趣,通用汽车认为投资它的价值。与Wabtec合作为通用汽车提供了另一个获得投资回报的机会。

    对投资者意味着什么

    充其量,这些下一代机车还需要数年时间,投资者不应期望这种合作关系会在一段时间内影响底线。但这并不是说它不重要。由于埃克森美孚公司最近发现了艰辛的道路,有越来越大的压力对传统经济产业走向绿色。

    Wabtec的铁路客户在未来几年将需要更好的选择,该公司正在通过今天推进其FLXdrive技术为未来的增长奠定基础。

    对于通用汽车来说,从高速公路到铁路的跳跃不太可能占其整体业务的一小部分。但考虑到该公司在下一代推进技术上的投资金额,它可以做的任何事情来扩大它可以销售的总目标市场都是一个加分项。该合作伙伴关系有助于通用汽车将其核心业务扩展到不仅仅是制造汽车,而是更多地成为其他行业的技术供应商角色。

    在机车上使用通用电池和燃料电池的想法只会让我更加相信,这家拥有112年历史的汽车制造商将成为电气化革命的大赢家之一。

    对于Wabtec和通用汽车的长期持有者来说,这种合作关系开辟了许多有趣的可能性。


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