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SpaceX 如何成为太空部队的第一大国防承包商

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作者:里奇·史密斯(TMFDitty)  

十多年来,波音公司(纽约证券交易所股票代码:BA)一直在运营一种名为X-37B的可重复使用的间谍航天器——大部分是秘密进行的。  

美国人第一次看到这架飞行器——它类似于一个微型、29英尺长、硅涂层版本的航天飞机——当它从地球轨道的七个月处女航返回加利福尼亚的范登堡航空公司时2012年的部队基地。  

军事科技网站WarontheRocks将X-37B称为“第一架真正的军用航天飞机”,并预测随着时间的推移,X-37B的试验飞行将产生“由非常大的、机动的和可重复使用的航天飞行器组成的庞大机队”为美国太空部队工作。  

这是为什么。  

太空部队的星际战斗机  

X-37B是一项技术奇迹。一旦进入轨道,间谍卫星通常会停留在该轨道上,以稳定的速度在规定的路径上环绕地球,这样它的预定目标就可以提前预测它何时会在头顶上空——并隐藏起来。相比之下,X-37B可以使用其可加油的RocketdyneAR2-3发动机以不可预测的方式进行机动。  

通过改变速度和方向,X-37B可以改变航向,从而在意想不到的时间出现在意想不到的地方。X-37B与普通间谍卫星的区别在于,正是这种在轨道上进行快速和反复机动的能力。(另外,你知道,它能够降落在地球上,然后再次发射回轨道。)  

正如前空军部长希瑟·威尔逊(HeatherWilson)在2019年告诉Military.com的那样,X-37B可以“在地球远离我们的对手的另一边”改变其轨道,这样“我们的对手不知道......它要去哪里”接下来上来。”这是一个非常宝贵的工具,为波音每年262亿美元的国防、太空和安全业务做出了贡献(根据标准普尔全球市场情报公司的数据)。  

当然,微型X-37B的在轨机动能力——它的“delta-v”——受到了其燃料容量的限制。这就是美国军方最近一直在资助为轨道上的卫星和宇宙飞船加油的实验的原因之一。  

这将我们带到了SpaceX。  

SpaceX——太空公路油轮  

也许这方面最重要的发展是SpaceX,它计划使用星舰火箭将燃料从地球运送到太空,在那里它们可以为轨道上的其他星舰、宇宙飞船和卫星加油。  

凭借其100吨的有效载荷能力和每次发射200万美元的运营成本,Starship承诺将有效载荷送入轨道的成本——任何有效载荷,无论是卫星、宇航员还是火箭燃料——从目前的每磅2,500美元降至低至每磅10美元。一旦Starship投入使用,在轨道上为波音的X-37B加油应该成为一个真正的选择。  

但为什么要停在那里?  

太空部队的星际巡洋舰  

正如“岩石之战”所解释的那样,X-37B可能比卫星更具机动性,但与配备更多发动机和更多机载燃料的大型宇宙飞船相比,“它的航天能力充其量仍处于初级阶段”——像星际飞船一样的宇宙飞船。  

Starship本身被视为一艘“星际巡洋舰”(正如WotR所说),而不仅仅是一艘油轮,Starship的巨大油箱为Starship提供了“前所未有的delta-V”。Starship的巨大尺寸在大气层中可能看起来很笨拙,但在无重力的太空真空中,它的六个真空优化的猛禽引擎提供了每秒6,900米的delta-V——比最灵活的卫星高出约69倍的机动性。  

约6.9km/s  

——埃隆·马斯克(@elonmusk)2019年7月17日  

在这种环境下,星际飞船可以成为“真正的美国太空部队”的平台,使其能够在从近地轨道到地球静止轨道或地球同步轨道,再到顺月轨道的任何地方执行情报、监视、侦察和作战任务。在地球和月球之间)轨道和更远的地方。  

购买这些船只甚至不会那么昂贵——考虑到太空部队152亿美元的有限预算,这一点至关重要,不到空军的十分之一。对一艘星际飞船的建造成本的最佳猜测是2.16亿美元。在这个价位上,太空部队应该能够以低于单个KC-46加油机的成本购买一艘星际飞船,远低于五角大楼据信用于开发秘密X-37B的成本,甚至可能更便宜除此之外,如果批量购买多艘星舰。  

在这个价位上,SpaceX很可能会取代波音,成为五角大楼在太空中的首选国防承包商。  


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