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维珍银河(SPCE.US)完成两年多来首次太空载人飞行 距离完成开发又迈出一步

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新浪科技讯北京时间5月24日早间消息,据报道,维珍银河(VirginGalactic)公司于当地时间周六成功地完成了两年多以来的首次太空载人飞行,向完成其太空旅游计划的开发又迈出了一步。  

该公司的太空飞行器名为VSSUnity,它被一架名为VMSEve的运载火箭运到了大约4.4万英尺(13411米)的高空。随后,航天器被释放,它点燃了其发动机,并完成了加速,其速度大约为音速的3倍。  

在达到89.2公里的高度后,飞行器在太空边缘微重力的环境下完成了缓慢的后空翻,随后它滑翔穿过大气层,返回地面。航天降落在了它此前起飞的新墨西哥州美国太空港(SpaceportAmerica)的跑道上。  

维珍银河(21.07,1.26,6.36%)CEO迈克尔·科尔格莱齐尔(MichaelColglazier)在接受采访的时候对媒体表示:“这是一次完美无暇的飞行。”  

本次太空飞行的飞行员为C.J.斯塔克豪(C.J.Sturckow)和戴维·麦凯(DaveMackay),两个人以前就曾完成过太空飞行,另外维珍银河公司的迈克尔·马苏奇(MichaelMasucci)、马克·斯塔奇(MarkStucky)和首席宇航员贝斯·摩西(BethMoses)也参与了本次飞行。美国官方认为,飞行高度超过80公里以上的飞行员,可以被认定为宇航员。  

维珍银河的Unity宇宙飞船可容纳最多6名乘客和两名飞行员。截止到目前,该公司已经收到了大约600个预订,每张票的售价在20万至25万美元之间。  

本次飞行是该公司自2019年2月以来的首次飞行,也是在新墨西哥州进行的首次飞行,是该公司自成立以来至今的第三次飞行。此前,维珍银河公司在位于加利福尼亚州的莫哈维沙漠内的开发设施进行了两次太空飞行测试,然后其开发设施转移到了美国太空港内。  

维珍银河的创始人理查德·布兰森(RichardBranson)爵士亲自来到太空港观看了此次试飞,与他一起观看的还有前新墨西哥州州长比尔·理查森(BillRichardson),和现任州长卢扬·格里森(LujanGrisham)。前者曾帮助该公司建立了美国太空港,作为其运营基地,美国太空港的投资金额为2.185亿美元。  

此前,在董事会成员亚当·贝恩(AdamBain)和董事长查马特·帕里哈皮提亚(ChamathPalihapitiya)的努力下,维珍银河顺利完成上市。贝恩也在美国太空港观看了此次飞行测试。帕里哈皮蒂亚并未出席,但是他在一份声明中对该公司的“不懈努力”表达了赞赏。帕里哈皮蒂亚说道:“恭喜整个维珍银河团队,他们又一次跨越了一个重要的里程碑。”  

要想获得进行定期飞行的关键许可资格,该公司还需要跨越两个联邦航空管理局(FAA)的里程碑。科尔格莱齐尔表示,他们在本次飞行中所收集到的数据“看起来非常关键”,并表示该公司将在不久后把这些数据发送给FAA。科尔格莱齐尔称:“我们期待他们可以审查这些数据。”  

在这次任务中,Unity号飞行器还搭载了三个由美国宇航局(NASA)所赞助的科学研究有效载荷。科尔格莱齐尔指出,这些有效载荷为公司带来了收入,公司预计将在第二季度的财务报告中披露总收入金额。  

在该公司宣布完成了飞行测试后,在随后的两天中,维珍银河的股价在交易中大涨了22%。  

这次太空飞行是维珍银河公司为完成其SpaceShipTwo火箭系统的开发进行的首次试飞,试飞预计一共四次。该公司的第二次飞行将搭载四名乘客以测试飞船的舱室,而第三次测试中,该公司创始人理查德·布兰森爵士预计将作为乘客参与进来。  

在过去几个月中,该公司的试飞计划遇到了多次问题而导致延误。去年12月,该公司计划飞行,但是由于电磁干扰问题而中断,此前维珍银河已经将其商用服务的时间从2020年中期推迟到了2022年初。科尔格莱齐尔表示,维珍银河在本次测试中,在电磁干扰压制方面找到了良好的解决方案,他透露,在试飞之前该公司会特意检查这个问题。


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