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黑客是如何让一条美国关键输油管道陷入瘫痪的

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美国一条重要的能源运输管道因网络攻击而关闭。Colonial油管——纽约地区成品油的一个重要供应来源——遭遇了美国输油管道历史上最大的勒索软件攻击,并在上周五晚停止了管道系统的运营。这是对美国关键基础设施的一次最新攻击事件。  

1.Colonial油管是什么?  

Colonial创建于1962年,是一个横跨5500多英里(8850公里)的输油管道系统,将主要位于墨西哥湾沿岸的炼油厂与美国南部和东部地区的客户和市场连接起来。Colonial表示,该公司向超过5000万美国人运送成品油,约占东海岸总消耗的45%。  

2.输送哪些类型的成品油?  

该管道是汽油、柴油和航空煤油的重要运输途径,每天可从休斯敦向北卡罗来纳州运送约250万桶,同时每天可向纽约运送90万桶。该公司还向美国军方提供燃料。其管道大部分位于地下。  

3.什么是勒索软件?  

这是恶意软件中的一种,能使存储在电脑上的文件和数据无法访问,从而事实上劫持相关设备以便索取赎金。如果受害者不支付赎金,要么他们能从备份中还原文件,要么就面临永久丢失文件的风险。在许多情况下,黑客会给受害者一个期限(例如72个小时),此后赎金会翻倍。如果目标拒绝付款,他们的电脑将被永久锁定--对于那些尚未备份数据的人来说,这是一个严重的问题。  

4.谁发动了这次袭击?  

联邦调查局将此次攻击归咎于一个名为DarkSide的组织所开发的“勒索软件”。尽管调查仍处于初期阶段,但有一些证据将DarkSide与俄罗斯或东欧地区联系起来。美国总统拜登表示,俄罗斯在应对袭击事件上有“一些责任”,但没有归咎于克里姆林宫,他指出“有证据”表明黑客或他们所使用的软件“位于俄罗斯”。据网络安全公司Cybereason的一篇博客文章,DarkSide首次出现是在2020年8月,并使用了双重勒索方法--它不仅加密受害者的数据,而且还将这些数据提取出来--并威胁受害者除非支付赎金否则会将数据公开。  

5.曾经发生过吗?  

Colonial只是最新的案例。根据天普大学(TempleUniversity)汇编的数据,2020年关键基础设施共遭遇396次勒索软件攻击,高于2019年的205次和2018年的70次。黑客正越来越多试图渗透到诸如电网和医院之类的必要服务中。不断升级的威胁促使白宫在4月份做出回应,计划提高公用事业企业及其供应商的安全性。鉴于输油管道在美国经济中所发挥的核心作用,因此其面临特别关注。  

6.谁可能首先受到管道关闭的影响?  

知情人士称,一个主要的担忧是满足美国东南部的成品油需求,这个地区尤其依赖于Colonial输油管。亚特兰大的司机可能首先感受到影响。东北地区可以从欧洲获取汽油,但管道关闭时间越长,其成本就会越高。  

7.是否有替代运输途径?  

一种可能的方法是使用KinderMorgan经营的Plantation管道,尽管它仅向北延伸至华盛顿特区,并且每天的运输能力只有72万桶,远远低于Colonial油管。同时Colonial系统的所有主要管道尽管都处于离线状态,但一些较小的所谓的“侧管”仍在使用中。此外,拜登可以动用一系列紧急权力来帮助缓解压力。  


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