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大手笔!160亿美元并购语音巨头 微软(MSFT.US)的野心在哪里?

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华盛通消息,4月12日,微软(255.91,0.06,0.02%)和Nuance共同发布公告称,双方已达成最终协议,微软公司将以每股56.00美元、总价197亿美元(约合人民币1290.07亿元)全现金交易方式收购智能语音巨头NuanceCommunications。该价格较Nuance上周五的收盘价溢价23%,交易中包括Nuance的净债务。高盛(331.84,1.03,0.31%)、Evercore担任这一收购案的财务顾问。  

这一收购交易意义重大。Nuance将成为微软史上第二大收购案,仅次于2016年微软以270亿美元收购领英(LinkedIn)。  

受此消息影响,昨晚美股NUAN大涨超15%,很显然,投资者对这笔强强联手的交易非常看好。

(行情数据来自华盛通)

而微软股价小幅上涨,近期8个交易日股价上涨超过10%,股价突破历史新高。

与Siri系出同门会话型人工智能巨头  

和苹果(131.24,-1.76,-1.32%)Siri同出一源的Nuance,堪称是语音识别行业近数十年来的龙头。这家从斯坦福大学国际研究院中走出的巨头,于1994年脱离斯坦福大学的SRI语音技术与研究实验室(SpeechTechnologyandResearchLaboratory,STARLab,Siri最早也诞生于此)并单独成立公司,于2000年4月在美国纳斯达克(13849.999,-50.19,-0.36%)上市。  

Nuance成立于1992年,已有近30年的历史,总部位于美国马萨诸塞州伯灵顿,是一家提供语音识别及人工智能服务的公司,是会话型人工智能领域走在前列的厂商。  

官网的信息显示,Nuance目前有超过1600名研发人员,公布的专利超过2300项,客户包括了众多大公司,财富100强中85%的公司及美国90%的医院,都是Nuance的合作伙伴。  

微软借此收购扩大医疗保健领域优势  

有分析人士指出,对Nuance的收购或许意味着微软将在医疗保健的人工智能领域押下重注。  

在本次收购传闻之前,Nuance与微软的合作就已经开始了。2019年,Nuance和微软宣布建立战略合作伙伴关系,开始了在医疗方向的人工智能合作。  

Nuance的业务包括医疗保健AI解决方案和服务、聊天机器人、Dragon语音识别方案等,范围覆盖全球70多个国家,涉及医疗保健、银行、航天、电信运营、汽车等各行各业的客户。目前通过销售识别和记录医生问诊、客服电话和语言邮件的工具来获得收入。  

在远程医疗领域,微软团队目前正在使用Nuance的转录产品。外媒高级分析师AnuragRana认为,如果交易达成,可以帮助微软加速其医疗保健行业的数字化。这对于志在开拓医疗市场的微软来说,无疑有着巨大的吸引力。  

针对该收购案,微软CEO萨蒂亚·纳德拉(SatyaNadella)表示:“Nuance在医疗保健交付点提供人工智能技术,是企业AI在现实世界中应用的先驱。AI是科技的最重要优先事项,而医疗保健是其最紧迫的应用。我们将与合作伙伴生态系统一起,将先进的AI解决方案交到世界各地的专业人士手中,以推动更好的决策,并创建更有意义的连接。”  

TheVerge报道指,通过收购Nuance可以改善其针对医疗、语音交互场景的转录服务,这一交易是十分有意义的。微软可以将Nuance的技术整合到其现有的软件中,比如Teams,或者将其作为Azure云业务的一部分独立提供。  

不过,值得注意的是,由于Nuance曾与Siri合作过,此次收购可能会对苹果产生重大影响。苹果首席执行官蒂姆·库克(TimCook)曾多次对外表示,该公司极其重视人工智能与健康服务的结合。  

Apple也正在与斯坦福大学合作进行一项研究,以了解Watch的传感器是否可以检测到心脏异常,苹果为此收购了收购了25家AI公司,其中有不少公司专注于心脏方面研究的公司,包括患者数据平台Gliimpse和睡眠硬件公司Beddit,Beddit有一种睡眠监测器,可以跟踪心率、呼吸、血氧饱和度。  

知名机构机构看好医疗保健领域机会  

维德布什证券(Wedbush)分析师丹·艾夫斯(DanIves)则表示,通过收购,Nuance的技术对于微软来说是一个独特的资产,有望改变其在医疗保健领域的行业地位。  

彭博高级分析师AnuragRana认为,现在医疗保健行业的发展已落后于零售、银行等其他行业,而微软与Nuance的这项合作能够加快医疗保健行业的数字化进程。“我能看到近期的最大收益是在远程医疗领域,目前微软团队正在使用Nuance的转录产品。”  

微软表示,收购Nuance会导致该公司7月1日开始的财年盈利微幅下降,第二年开始利润将回升。交易完成后,微软预计2023财年实现基于非GAAP每股收益的增长。  

当前,在美联储大放水的背景下,美股正处于长牛趋势当中,道琼斯(33745.3984,-55.20,-0.16%)指数,标普500指数持续创新高,越来越多的投资者选择投资美股,坐享指数主升浪。  

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