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微软(MSFT.US)拟100亿美元收购这家疫情期间用户翻倍的应用软件

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本文转自“GameLook”

3月23日,据媒体报道,微软(MSFT.US)目前正考虑以100亿美元的价格收购游戏聊天应用Discord。知情人士透露,Discord此前一直在与包括微软在内的潜在买家进行接触,但并没有达成交易。而另一家媒体Venture Beat则在22日报道称,Discord当时已经在与微软进行出售谈判。

而据了解,2020年12月Discord刚刚完成了一轮1亿美元的融资、当时估值达70亿美元,由Greenoaks Capital领投,Index Ventures也参与了投资,此前投资者包括Greylock、IVP、Spark Capital、腾讯(00700)和Benchmark等公司。

从传出的100亿报价来看,Discord潜在的卖家可选的其实并不多,有消息称Epic Games与亚马逊也参与过此次对Discord的收购谈判,对此Epic Games尚未进行回应,而亚马逊则拒绝回答。

对于国外的绝大部分玩家来说,Discord并不陌生。从游戏语音、IM工具服务起家,转向直播平台,进而开设游戏商店的社区平台Discord,凭借着简洁的界面、强大的功能、与主流游戏平台的无缝结合,获得了国外众多游戏玩家的青睐,成为游戏玩家游戏中沟通协作的首选工具。目前,大部分区块链游戏社群都是基于Discord,不少游戏也在其中设立了相应的板块,玩家可在Discord中获取一手信息,以及直接与游戏官方交流。

得益于宅经济下游戏行业的飞速发展,Discord在疫情期间的用户量出现了翻倍的增长。据媒体报道,Discord约有1.4亿月活跃用户,2020年收入为1.3亿美元,去年12月最新融资1亿美元资金后,其最新估值为70亿美元,与2020年初的35亿美元估值相比翻了一倍,但该公司尚未盈利。

相比起Discord是否盈利,其平台本身的月活用户才是微软的目标。用户属性上,Discord的用户绝大部分都是游戏玩家,微软一旦与Discord建立联系,不仅可以让彼此的用户池互相导量,还可以将Discord的付费服务Nitro与微软Xbox订阅服务Game Pass进行进一步深度整合。

微软就在去年9月份豪斥75亿美元,收购B社母公司Zenimax及旗下工作室,用“壕”无人性的方式来强化自己第一方游戏阵容。可以看到,无论是收购社交平台还是收购游戏公司,都是微软强化游戏生态的举措。

Discord是如何诞生的?

对于熟悉游戏业的读者来说,Discord可能早已经是玩家圈知名的聊天工具,但大多数人不知道的是,这家公司的CEO兼创始人Jason Citron实际上最早是做游戏开发的,并且在2012年的时候就做了业内首款MOBA手游,但最后都以失败告终。

Citron创办的OpenFeint推出比苹果公司的Game Center更早,不过Citron将手游社交平台OpenFeint以1.04亿美元价格卖给GREE的时候,他还只有26岁,从生意的角度来说,这是个巨大的成功,但从个人情感来看,他认为自己是极其失败的。

把OpenFeint卖掉之后,Citron在GREE工作了几个月,那里的一个朋友介绍他认识了Vishnevskiy。于是,两人在2013年决定做他们都喜欢的事情:游戏研发。一年之后,它们的平板游戏《Fates Forever》发布,这是一款类似《英雄联盟》的3V3多人战斗游戏,但却从未获得成功。

Discord早期研发团队

从游戏公司到聊天软件公司,这是一个很痛苦的转型,裁掉了公司三分之一的人员,将很多人转移到了新岗位,并且用了半年的时间改变公司以及文化。

游戏关服之后,Vishnevskiy建议开始做游戏研发时候的社交网络项目。有意思的是,Discord的想法不是来自两名创始人,而是一名员工提出的创意,随后整个团队觉得可行,于是就在研发《Fates Forever》的同时,开始了Discord项目,当时主要用来给内部游戏提供聊天功能。

Discord今年加入的视频聊天功能

在Discord之前,TeamSpeak和Ventrilo是最受(想和朋友一起游戏并聊天的)欧美PC游戏玩家欢迎的应用,然而,这些应用有着典型的延迟和复杂等问题,玩家们还需要租赁第三方服务器,每月支付费用才能实现流畅聊天,然后发邮件告诉朋友IP地址,下载一个应用,通常这些应用设计很过时,且操作起来比较复杂。

与很多聊天软件不同的是,Discord没有广告,而且收入主要来源于两个不同版本的Nitro订阅服务,经典版的4.99美元月费(49.99美元年费)和升级版的9.99美元月费(100美元年费)。


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