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押宝未来十年!继 iPhone 之后,苹果(AAPL.US)又一代 “秘密武器” 即将问世

本文转自 微信公众号“雷锋网”,作者:肖漫。

AR 是一个如同智能手机一样的梦想。

苹果(AAPL.US) CEO Tim Cook 曾如此表达对 AR 设备的愿景;不难窥见,对于 AR 这一赛道,苹果是十分看好,且有势在必得之意。

近年来,苹果在虚拟设备的研发上动作频频,而各方机构对苹果虚拟设备的预测也从未减少。

3 月 8 日,知名分析师郭明錤(Mig Chi Kuo)发布了关于“苹果 MR/AR 产品蓝图”的预测,同时指出,这类产品可能将电子产品从“可见计算”时代带到“隐形计算”时代。

而苹果,正要开启这一时代。

1 揭秘苹果未来的 AR/VR 产品

据郭明錤预测,Apple 的 MR/AR 产品蓝图将分为 3 个阶段,分别是——2022 年发布头盔式 (Helmet type) 产品;2025 年发布眼镜式 (Glasses type) 产品;2030–2040 年发布隐形眼镜式 (Contact lens type) 产品。

分别来看:

头盔式产品:非移动产品,预计最终成品重量为 100–200 公克,售价约 1000 美元,可能整合 Apple TV+、Apple Arcade 等影像相关的应用作为关键卖点。

眼镜式产品:定位为移动产品,更着重于提供「移动 + AR」的使用体验,可能采用苹果独自开发的技术提供光学穿透式 (Optical see-through) 的 AR 体验,预计与头盔式两条线平行并进。

隐形眼镜式产品:此产品从目前技术水平来看较不可能拥有独立的运算能力与储存空间,不过它的推出将会把电子产品由“可见计算”时代带到“隐形计算”时代。

值得一提的是,与郭明錤预测一致,苹果 AR 及 VR 团队的负责人 Mike Rockwell 曾于 2019 年 10 月在在内部员工会议上表示,苹果目前规划的是在 2022 年推出第一代“论证”版的 AR 头盔。

不过,Mike Rockwell 表示量产版 AR 眼镜将在 2023 年推出——与郭明錤预测报告上的时间略有出入。

结合多方预测信息,雷锋网注意到,2022 年将是苹果首款 AR/VR 产品发布的重要时间点。

摩根大通证券分析师曾透露,2022 年一季度苹果将正式发布 VR、AR 产品。2021 年第四季度,大部分相关零部件也将开始出货,供应商包括半导体制造商台积电(TSM.US)、镜头制造商大立光等。

另外,媒体在 2021 年 1 月报道也曾指出,苹果将于 2022 年推出外界期待已久的 AR 设备——该设备将展示一个全方位的 3D 数字环境,用于游戏、视频和社交。

除了首款头显产品的时间预测,有报道甚至曝光了苹果首款头显图——2021 年 2 月 4 日,媒体表示,他们在去年年底看到了 “后期原型机”的苹果内部图像。

报道指出,该设备将采用网状材料,重量较轻,或采用“可更换头带”的设计,价格预计在 3000 美元左右。

这款设备包括数十个相机(跟踪手的运动)、激光雷达传感器(映射物理空间中的物体,原理类似于 iPad Pro 和 iPhone 12 Pro 上的 AR 应用),支持 VR 和 MR 应用。

此外,设备配有双 8K 显示屏,其分辨率将远超目前市面上的任何商用 VR 头显产品。8K 显示屏并不会一直以全分辨率运行,它支持以眼球追踪为基础的视点渲染技术(foveated rendering),以较低的分辨率渲染周边区域,从而提升性能。

由此,在控制方式上,该设备将尝试包括手控和眼控等多种方式,能与 VR 体验与游戏等应用相结合。

不过,需要指出的是,即使苹果首发产品为 VR 头显,但依然不是其真正目的所在。在媒体 1 月的报道中曾指出——苹果的规划是,先推出一款 VR 头显,为将来的 AR 设备做「跳板」。

另外,Tim Cook 也曾表示,不否认 VR 的潜力,但公司的最终目标是 AR。

2 苹果的 AR/MR 野心

实际上,早在 2016 年,苹果就表达了对 AR 的看好,Tim Cook 当时曾表示:我们看好 AR 的长期未来,我们认为这个领域存在着面向顾客的好东西,同时也蕴藏着巨大的商业机会。

在之后的时间里,苹果也在不遗余力地抓住这一商业机会。

2016 年 1 月,苹果开始组建一个数百人的“秘密研发团队”,对 VR/AR 头显等技术进行试验。

该团队由前杜比执行副总裁 Mike Rockwell 负责,他向 Dan Riccio 报告工作,而 Dan Riccio 主要负责 iPhone 和 iPad 硬件工程团队的工作。

随后,苹果陆续在内部将其他软硬件部门的人调往 AR 团队,包括曾负责苹果手表设计的 Fletcher Rothkopf,创建了音效标准 THX 的 Tomlinson Holman。

另外,在外部人才引进上,包括前亚马逊 Lumberyard 虚拟现实平台首席工程师 Cody WHite,前 Oculus 分析师 Yury Petrov,以及曾在 HoloLens 和 Google Earth 工作过的 Avi Bar-Zeev 都被苹果揽入麾下。

除了人才队伍组建,苹果还通过收购方式不断扩充自己的技术实力。雷锋网整理发现,苹果在近 年来多次收购与 VR/AR 技术相关的公司,包括但不限于:

2015 年 5 月,收购德国 AR 公司 Metaio,该公司主要开发智能手机平台的增强现实应用软件。

2016 年 1 月,收购 Flyby Media,该公司主要利用空间感知技术强化人们对其周围环境的了解。

2018 年 8 月,收购一家美国丹佛的创业公司 Akonia Holographics,该公司以打造 AR 设备镜头为主要业务。

2019 年 10 月 3 日,多家媒体报道指出,苹果公司收购了一家为电影和游戏开发商提供 3D 运动动画的解决方案的 3D 绘图公司 IKinema 。

虽然目前尚未有具体产品发布,但苹果已从 AR 平台出发,逐步推进这一领域的发展。

在 2017 年的 WWDC 上,苹果推出了 ARKit,目的是让开发者在 iOS 平台上推出基于 AR 技术的应用。值得注意的是,苹果的两条重要产品线 Mac 和 iPhone 都能予以支持。

当时,苹果高级软件工程副总裁 Craig Federighi 表示:苹果正在打造世界最大的 AR 平台,并着手为开发人员提供构建和丰富虚拟内容所需的工具,用于互动游戏,沉浸式购物体验,工业设计等的真实场景。

随后,苹果又接连推出了 ARKit 2.0、ARKit 3.0、ARKit 3.5,对这一平台进行更新升级,具体表现为:

2018 年,ARKit 2.0 发布,主要进行了两项更新——与 Pixar 合作的新的文件格式 USDZ 和多人共享 AR;

2019 年,ARKit 3.0 上线,引入了实时人体遮挡、动作捕捉与跟踪、能够同时使用硬件设备的前后置摄像头、面部表情 AR 体验等;

2020 年,ARKit 3.5 上线,将使用 iPad Pro 上的 LiDAR 扫描仪和深度感应系统,提供更为真实的 AR 体验。

在雷锋网看来,这些举措实则是苹果迈向未来 AR 解决方案的重要步骤,虽然目前实体产品尚未出现,但苹果在 AR 领域,并没有落下。

3 AR/MR 市场,苹果正迎头赶上

从 2016 年至今,苹果对 AR 的押注已投入 5 年有余,苹果的不遗余力,其实也间接印证其对 AR、VR 以及 MR 市场的看好。

郭明祺在预测报告中同样表示,MR/AR 是科技业下一个 10 年大趋势。

雷锋网查询发现,类似的观点,多家市场研究机构在近期报告中均有指出,具体如下:

市场研究公司 Grand View Research 报告预计,到 2028 年,全球 AR 市场规模预计将达到 3401.6 亿美元,2021 年至 2028 年的复合年增长率将达到 43.8%。

市场研究与咨询机构 MarketDigits 预计,到 2027 年,零售行业的 AR 和 VR 市场规模将达到 2.1 万亿美元,2020 年至 2027 年的市场增长率为 68.5%。

市场分析报告服务供应商 Research and Markets 在报告中称,到 2026 年,全球 AR 与 MR 市场预计将达到 3720 亿美元,并以 54% 的复合年均增长率增长。

报告还指出,采用 AR、VR、MR 相关技术的行业垂直领域,未来也将呈现正向增长之势,其中包括医疗、零售、教育、制造、自动化、房地产和旅游业等。

值得一提的是,当下, AR、VR、MR 已不再像此前缓慢推进的状态,现实需求正逐步加快这一市场的发展。IDC 分析 Stacey Soohoo 表示:2020 年已成为一个重要的转折点,各个行业的企业和组织都在积极应对增强,混合和虚拟现实的明确需求。

目前,在这一市场上,谷歌(GOOG.US)、微软(MSFT.US)、Facebook(FB.US) 以及 Magic Leap 均是主要参与者,且已接连推出多款产品,包括微软 Hololens、Google Glass 等。

相对而言,苹果在产品线方面已稍显落后。

不过,考虑到苹果以往的技术整合周期和对于产品体验的严苛要求,“求快”向来不是苹果的风格,“求稳”、“求好”才是。

另外,从 Tim Cook 对 AR 的表态中也不难窥见,对于 AR 这一未来十年的重要趋势,苹果不会错过,也不能错过。

苹果的未来 10 年,AR 或将成为绝对重心。




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