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美阻挠令上诉机构瘫痪!WTO总干事:一旦报复就难停止

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当地时间9日,世贸组织(WTO)各方对上诉机构的最后一次挽救行动,失败了。  

9日在日内瓦举行的WTO总理事会会议上,由于美国单方面阻挠,一份有关上诉机构改革的总理事会决议草案最终未获通过,而各方在这份草案中,已经逐条回应了美方此前对于上诉机构系统性问题的所有关注点。  

这意味着,当地时间12月10日午夜钟声一过,WTO争端解决机制下的全球贸易“最高法庭”——上诉机构在运行25年之后,将陷入瘫痪之中。  

据新华社报道,中国常驻WTO代表张向晨在9日的会上指出,出乎意料的是,一个成员一意孤行就可以使上诉机构瘫痪,这反映了多边贸易体制的脆弱性。对于世界贸易秩序来说,上诉机构瘫痪可能带来不可弥补的损害和难以预料的后果。  

欧盟代表马沙多(JoaoAguiarMachado)亦在警告道“基于规则的多边贸易体系初衷正受到威胁,欧盟不会支持也不会容忍这种体系滑入基于权力的经济关系。”  

多位接受第一财经记者采访的中外专家都担忧上诉机构停摆的后果是国际贸易退回“森林法则”时代,破坏性显著。

逐条回应美方诉求,美仍阻挠  

两年以来,美方一直在WTO阻挠上诉机构新法官开启甄选程序,借口是上诉机构出现了“越权裁决”等六方面的系统性问题。  

通俗地讲,上诉机构是WTO体系中负责裁决贸易争端二审制度中的“最高法院”,WTO上诉机构常设7位法官。但两年来,由于美国在上诉机构法官纳新、连任程序方面的蓄意阻挠,从2018年1月起,上诉机构仅剩3位法官,分别来自中国、美国和印度,三人也是上诉机构能够运作的底线。其中,来自美国的格雷厄姆和来自印度的巴提亚的任期均将于12月10日到期,而中国籍法官赵宏的任期将在明年11月结束。

2018年12月WTO总理事会会议上,各成员方启动非正式进程为打破这一僵局努力。  

本月9日,WTO争端解决机构主席、新西兰驻WTO大使沃克提交了一份关于改进上诉机构运作的总理事会决议草案,这份草案也体现了个成员方在过去一年中的非正式磋商成果。  

第一财经记者拿到了这份三页的草案文件。各方在草案中就美方提出的对上诉机构的关切均提供了解决方法,涉及美方的所谓核心诉求,即上诉机构在审查中“越权裁决”,以及上诉机构的“审理超期”和法官“超期服役”等问题。  

譬如在审理超期问题上,草案提出,按照争端解决机制要求,上诉机构确实有在90天内完成案件审理的义务,因此如果出现异常情况,需要各方允许上诉机构超期审理,并将这一决定告知争端解决机构以及各方。  

不过,美方代表在会议上表示,各方对美方关切的理解不统一,美方对此失望,因此不支持通过决议草案。  

马沙多回应道,一个成员的行为居然剥夺了其他所有成员享有具有约束力的争端解决机制的权利,而这项权利在WTO协议中有明确的规定。“我们将很快面临一个史上未有的局面。”他警告说。  

WTO总干事阿泽维多表示,他将就如何解决这一僵局,展开“更深入的高级别磋商”。  

阿泽维多透露,该磋商将在WTO的各方代表团团长级别进行,讨论成员方需要就哪些基本概念达成共识。  

瘫痪带来的损失无法弥补  

“运作良好,公正且具有约束力的争端解决系统是WTO体系的核心支柱。”阿泽维多警告道,“基于规则的争端解决方案可以防止贸易冲突最终导致针锋相对的报复行为升级:一旦报复开始就难以停止,或会成为棘手的政治泥潭。”  

清华大学中美关系研究中心高级研究员周世俭亦对第一财经记者表示,上诉机构给了发展中国家在贸易纠纷中摆脱西方“丛林法则”威胁、公平上诉的机会,这也是WTO成员方能从关贸总协定(GATT)时期的104个成员发展到目前164个成员方的重要原因,而其间不时出现的对美不利裁决令美国恼火。  

上诉机构若停摆,贸易小国恐无处评理。周世俭对第一财经记者说,凭借WTO规则,一个贸易小国可以在WTO上诉一个贸易大国,这是最难得的、宝贵的。  

目前,根据现有“自救安排”,欧盟同加拿大和挪威等方面先期达成了有关双边仲裁的条约,并希望这样的自愿双边条约可以促成164个WTO成员方达成仲裁方面的诸边协议。  

周世俭指出,但如果未来同美国裁决贸易争端时,必须使用美国国内的贸易法,那么这无论对大部分发展中国家还是类似于欧盟这样的发达经济体都不利。他说,美国国内法在贸易纠纷方面是十分强势的。  

外交部发言人华春莹在9日的例行记者会上表示,由于美方持续阻挠上诉机构遴选,上诉机构将于明天之后仅剩1名法官。这将导致争端解决机制难以正常运转,这将严重损害多边贸易体制的权威性和有效性。  

她说,中方坚定维护多边贸易体制,一直在积极推动解决上诉机构遴选僵局。中方与115个世贸组织成员提交了关于启动上诉机构遴选的提案,联合欧盟等40个成员提交了关于上诉机构改革的提案,努力争取凝聚各方共识,持续推动相关问题解决。  

华春莹表示,现在,上诉机构这颗“明珠”陷入黑暗、陷入危机,但各方维护多边贸易体制的努力不会止步。中方将与志同道合的绝大多数成员一道,继续推动解决上诉机构面临的挑战。同时,我们正在研究维护世贸组织争端解决机制运转的应对方案,捍卫WTO的权威性和有效性。

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